科技人員駐外生活經驗分享 精選

2023.05.14   羅彩月|駐美國臺北經濟暨文化代表處 科技組副組長
刊載於專欄 專題報導
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來美工作已經匆匆五個月,因為工作性質的改變,讓我從比較封閉式的研究領域走到寬廣的世界,開始注意國際間核能或能源或法規的發展,也有機會觀察美國政府各部門之運作模式,讓自己視野更為開闊。

(照片出處:Unsplash)

2022年8月在核研所的網頁上出現一個訊息,「徵求駐美人員」,這個訊息引起我很大的興趣,也開始我一段神奇之旅。從準備文件到參加甄選,12月10日終於踏上美國開始我全新的職業生涯,雖不算是驚異奇航,但也是處處充滿挑戰與刺激,且聽我慢慢道來~~

 

駐美國臺北經濟文化代表處(簡稱TECRO)為我國駐美之機構,除了在華府設有總部外,在亞特蘭大、波士頓、芝加哥、丹佛、火奴魯魯、休斯頓、洛杉磯、邁阿密、紐約、舊金山、西雅圖和關島亦設有 12 個辦事處。為促進台灣與美國雙邊之經濟與文化及科技等等交流,並連繫及服務僑胞,TECRO設有經濟組、科技組、衛生組、教育組、農業組、政治組、國會聯絡組、領事組、行政組、新聞組、台灣書院、退伍軍人協會及國防團等單位。科技組主要的任務為推動台灣與美國在科技領域的合作,並協助雙方科學家的合作與交流計劃,核能民生應用合作即是工作項目之一。

 

民國80年原能會開始派員駐美,致力於促成台灣與美國國務院(DOS)、美國核能管制委員會(NRC)、美國能源部(DOE)及國家實驗室簽署雙邊合作協定,並定期舉辦台美民用核能合作會議(JSCCNC)及雙邊核能技術會議(BTM)。近年來,駐美人員亦需強化與非政府組織之交流聯繫,例如美國核能協進會、美洲核能學會、世界核子保安組織、核武威脅議等機構,以隨時掌握國際間最新之核能資訊。以JSCCNC為例,透過此協定提供台美官方機構合作平台,在平等互惠合作精神下,提升我國核能安全及可靠度,並做為國際合作之重要管道。

 

看到上面的任務,大家一定很好奇彩月一直參與核醫藥物的研發,如何轉型成核能或外交事務之工作?在台工作期間,我多次到國外出席研討會發表工作成果,也曾參與核能婦女委員會及台灣女科技人學會之活動,以及參加全球婦女相關會議,這些經驗的累積讓我對國際事務有些概念。另外,我也擔任核研所的諮議委員,協助所務推動與計畫審查,除了原子能民生應用領域外,對核能、能源與除役等議題也有機會涉略。雖然在專業及國際事務上已有準備,但為了順利銜接新工作,彩月積極與時任駐美人員洪煥仁副組長保持密切連繫,從工作重點到食衣住行等大小問題都一一詢問,讓我在赴美前即建立一點信心。

 

12月11日抵達華府後,在一週的工作交接期間,除了要學會辦理相關業務外,也要認識新環境及新的工作伙伴,還有一項至關重要的任務即是認識業務相關的國際友人。12月14日洪副組長帶著我搭地鐵來到馬里蘭拜訪美國核能管制會(NRC)負責國際業務的官員,經過嚴格的門禁安全檢查後,見到了第一位國際事務官員Ms. Maureen,她來接我們去拜訪MJ博士,初時我的內心些許不安,她們親切的笑容化解了我的緊張,我也分享工作經驗,駐美工作也就開始陸續啟動中。

 

來美工作已經匆匆五個月,因為工作性質的改變,讓我從比較封閉式的研究領域走到寬廣的世界,開始注意國際間核能或能源或法規的發展,也有機會觀察美國政府各部門之運作模式,讓自己視野更為開闊。我們也必須注意新技術領域的發展動態,並要主動建立與各相關機構的連絡管道,如何跟陌生人開始交流溝通,也成為工作上很重要的課題之一。除了語言的門檻,也必須隨時掌各項生活與專業資訊,讓溝通可以更加有趣,這與研究人員只需專注在自己的領域上有相當大差異,為了把外交人員的角色扮演好,必須適時調整心態,並保持愉快樂觀的心情,誠懇地溝通,外國人感受到我們的誠意後,也會樂於跟我們做朋友的。海外有許多校友會或社團,適時地加入,可以認識各種不同領域的朋友及國際友人,也是拓展人脈的重要管道喔!

 

華府位在維吉尼亞州與馬里蘭州之間的哥倫比亞特區,除了現代化大樓外,更多的是具有歷史意義的雄偉建築及別具特色的獨棟別墅分佈這座城市中,道路兩旁種滿各式花草及綠樹,尤如一座森林城市般。華府最為人讚嘆就是它有許多博物館,其中 Smithsonian 博物館系統就有19座分佈在白宮附近,不僅館藏豐富,而且免費參觀,讓這座美國最重要的權利核心區域充滿人文氣息及魅力。

 

駐外生活有多彩多姿的一面,也有其不便之處,例如美國的生活消費普遍高昂,醫療制度也不同於台灣的健保制度,看病不僅要預約且可能要等待一段時日才看得到醫生,醫療費用都採取部份付款(Partial payment),形成一項經濟負擔,也更加珍惜台灣醫療制度之方便,深深地感受到台灣生活的美好。

 

 

 

1112 最後修改於 %2023.%05.%14
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